Мотоциклы Indian - первые среди равных

Денис Ковалев
  • Мотоциклы Indian - первые среди равных
  • Мотоциклы Indian - первые среди равных
  • Мотоциклы Indian - первые среди равных
  • Мотоциклы Indian - первые среди равных

На рубеже веков, когда промышленность и прогресс уже преодолели аграрное общество и техническую отсталость, на запыленные дороги Европы и Америки выехали первые двухколесные байки. Если в Старом Свете марку держали британцы Triumph и Norton, то за Атлантическим океаном первые серийные мотоциклы появились под брендом Indian.

indian-logo.jpg

От основания до банкротства

Американская мотокорпорация Indian была создана в 1901 г. в провинциальном городке Спрингфилд, новоанглийского штата Массачусетс. Её основателями были двое инженеров-самоучек Джордж Хенди и Карл Хедстрём, которые длительное время, отдельно друг от друга, выпускали велосипеды для массового потребления. Однако, стоило им объединить усилия, как до начала Первой мировой войны их совместное детище Indian стало крупнейшим производителем мотоциклов в мире - в течение 1904-1914 гг. компания производила более 20 тыс. мотоциклов в год.

moto-001.jpg

moto-002.jpg

Однако в действительности "золотыми годами" для молодых предпринимателей-разработчиков стали межвоенный период 1919-1938 гг. и эпоха Второй мировой войны. За это время мотокорпорация Indian не только ввела в обращение верхне- и нижнеклапанный двухцилиндровый двигатель V-типа, но и увеличила мощность существующих моделей мотоциклов до 11-13 лошадиных сил. К такой категории следует отнести мотоциклы серии Scout и Chief. А в 1940-х компания стала главным поставщиком двухколёсного транспорта армии США.

moto-003.jpg

moto-004.jpg

К сожалению, продолжался расцвет мотоциклетной корпорации не долго. Главный акционер и капиталовкладчик Indian Пол Дюпон, который выкупил бизнес у основателей фирмы ещё в конце 1930-х, решил продать всё имущество компании в 1945 г. предпринимателю Ральфу Роджерсу. Последний, длительное время пытался держать бренд Indian на плаву среди конкурентов на рынке мотоциклов. Однако из-за убыточности большого количества устаревших моделей в 1953 г. было решено прекратить производство мотоциклов и объявить о банкротстве компании.

moto-010.jpg

moto-011.jpg

Время вынужденных скитаний в море солидных инвесторов

Уже через 2 года британцы с Brockhouse Engineering выкупили права на бренд Indian и начали импортировать под известной американской маркой собственные мотоциклы модели Royal Enfield. Однако привередливые покупатели от Нью-Йорка до Лос-Анджелеса требовали исключительно отечественных мотоциклов, и новые владельцы Indian уступили. В течение 1955-1963 гг. на дороги США выехало несколько тысяч новых двухцилиндровых моделей, таких как Black Hawk, Trailblazer, Apache, Tomahawk и Matchless.

moto-008.jpg

moto-009.jpg

Однако вскоре британцы также решили отказаться от бренда Indian и продали его предпринимателю Флойду Климеру. Он успешно сотрудничал с итальянской компанией Italjet, которая производила мини-байки. Поэтому эту тему, для обновления американской компании, решил испытать её новый владелец. Более 10 лет под маркой Indian выпускали спортивные байки типа Velo 500 с итальянским техническим оснащением: коробка передач, топливный бак, рама и двигатель. Однако внезапная смерть Флойда Климера поставила крест на дальнейшем сотрудничестве с итальянцами.

moto-007.jpg

Далее была многолетняя серия неудач - промоутеры с большими планами и без денег, которые никогда не делали мотоциклов, пытались вернуть Indian на большой мотоциклетный рынок. Серьёзные намерения появились уже в 1999 г. - новые владельцы реанимировали корпорацию под именем Indian Motorcycle Company. Она занималась клонированием более стильных и модернизированных мотоциклов Harley-Davidson, но под собственной маркой. Однако финансирование было недостаточным, а продажи не оправдали надежд, и в 2003 г. фирма вновь обанкротилась.

moto-005.jpg

В 2006 г. новые инвесторы пытались снова помочь возрождению мотокорпорации, но существенно на этот процесс повлияла только компания Polaris Industries. В 2011 г. она выкупила бренд и всё имущество Indian и стала, наконец, производить жизнеспособные мотоциклы. В отличие от остальных, новые владельцы известной марки мотоциклов смогли правильно спроектировать новые современные модели и создать собственный рынок. Сейчас обновленный парк пополнили такие мотоциклы как Roadmaster и Springfield, мощность которых превышает 70 лошадиных сил. И это не может не поражать после таких длительных скитаний на пути к успеху.

moto-006.jpg

Комментарии