Мотоцикли Indian - перші серед рівних

Олег Чуланов
  • Мотоцикли Indian - перші серед рівних
  • Мотоцикли Indian - перші серед рівних
  • Мотоцикли Indian - перші серед рівних
  • Мотоцикли Indian - перші серед рівних

На межі століть, коли промисловість і прогрес вже здолали аграрне суспільство та технічну відсталість, на запилені дороги Європи та Америки виїхали перші двоколісні байки. Якщо в Старому Світі марку тримали британці Triumph та Norton, то за Атлантичним океаном перші серійні мотоцикли з'явились під брендом Indian.

indian-logo.jpg

Від заснування до банкрутства

Американська мотокорпорація Indian була створена в 1901 р. у провінційному містечку Спрінґфілд, новоанглійського штату Массачусеттс. Її засновниками були двоє інженерів-самоуків Джордж Генді та Карл Гедстрьом, які тривалий час, окремо один від одного, випускали велосипеди для масового вжитку. Проте, варто було їм об'єднати зусилля, як до початку Першої світової війни їх спільне дітище Indian стало найбільшим виробником мотоциклів у світі - впродовж 1904-1914 рр. компанія виробляла більше 20 тис. байків на рік.

moto-001.jpg

moto-002.jpg

Проте насправді "золотими роками" для молодих підприємців-розробників стали міжвоєнний період 1919-1938 рр. та доба Другої світової війни. За цей час мотокорпорація Indian не тільки ввела в обіг горішньо- та нижньоклапанний двоциліндровий двигун V-типу, але й збільшила потужність існуючих моделей байків до 11-13 кінських сил. До такої категорії варто віднести мотоцикли серії Scout та Chief. А у 1940-х компанія стала головним постачальником двоколісного транспорту армії США.

moto-003.jpg

moto-004.jpg

На жаль тривав розквіт мотоциклетної корпорації не довго. Головний акціонер та капіталовкладник Indian Пол Дюпон, який викупив бізнес у засновників фірми ще в кінці 1930-х, вирішив продати все майно компанії у 1945 р. підприємцю Ральфу Роджерсу. Останній, тривалий час намагався тримати бренд Indian на плаву серед конкурентів на ринку байків. Проте через збитковість великої кількості застарілих моделей у 1953 р. було вирішено припинити виробництво мотоциклів і оголосити про банкрутство компанії.

moto-010.jpg

moto-011.jpg

Доба вимушених поневірянь у морі солідних інвесторів

Вже за 2 роки британці з Brockhouse Engineering викупили права на бренд Indian та почали імпортувати під відомою американською маркою власні мотоцикли моделі Royal Enfield. Проте вибагливі покупці від Нью-Йорка до Лос-Анджелеса вимагали виключно вітчизняних байків, і нові власники Indian поступились. Впродовж 1955-1963 рр. на дороги США виїхали кілька тисяч нових двоциліндрових моделей, таких як Black Hawk, Trailblazer, Apache, Tomahawk та Matchless.

moto-008.jpg

moto-009.jpg

Проте невдовзі британці також вирішили відмовитись від бренду Indian і продали його підприємцю Флойду Клімеру. Він успішно співпрацював з італійською компанією Italjet, яка виробляла міні байки. Тож цю тему, для оновлення американської компанії, вирішив випробувати її новий власник. Більше 10 років під маркою Indian випускали спортивні байки типу Velo 500 з італійським технічним оснащенням: коробка передач, паливний бак, рама та двигун. Однак раптова смерть Флойда Клімера поставила хрест на подальшій співпраці з італійцями.

moto-007.jpg

Далі була кількарічна серія невдач - промоутери з великими планами і без грошей, які ніколи не робили мотоциклів, намагались повернути Indian на великий мотоциклетний ринок. Серйозні наміри з'явились вже у 1999 р. - нові власники реанімували корпорацію під ім'ям Indian Motorcycle Company. Вона займалась клонуванням більш стильних та модернізованих байків Harley-Davidson, але під власною маркою. Але фінансування було недостатнім, а продажі не виправдали надій, і в 2003 р. фірма знов збанкрутувала.

moto-005.jpg

У 2006 р. нові інвестори намагались також посприяти відродженню мотокорпорації, але істотно на цей процес вплинула лише компанія Polaris Industries. У 2011 р. вона викупила бренд і все майно Indian та стала, нарешті, виробляти життєздатні мотоцикли. На відміну від решти, нові власники відомої марки байків змогли правильно спроектувати нові сучасні моделі та створити власний ринок. Нині оновлений парк поповнили такі мотоцикли як Roadmaster та Springfield, потужність яких перевищує 70 кінських сил. І це не може не вражати після таких тривалих поневірянь на шляху до успіху.

moto-006.jpg

Коментарі